Laat je leiden langs kastelen en abdijen

Landschapspark de Merode was ooit in handen van een prinselijke familie. Vandaag is het een prachtig bos- en natuurgebied waar iedereen zich de koning te rijk kan voelen.

Landschapspark de Merode is een rijk van rust, waar de geschiedenis van kerk en adel samenvloeit tussen Demer en Nete.

Mooie natuur, uitgestrekte bossen, lekkere streekproducten en indrukwekkende kastelen en abdijen. Ontdek het zelf en stap, wandel of fiets in de voetsporen van paters en prinsen.

De Demerbroeken

De achtertuin van Ernest Claes

Uitgebreide beschrijving

De Zichemse Demerbroeken zijn ontstaan¬† in het stroomgebied van de rivier “Demer”.
De Demer was voor dat er mensen de streek bewoonden een rustige meanderende rivier.
Na het terugtrekken van de Diestiaanse zee ,zo een 7miljoen jaar geleden kregen rivieren en allerlei beekjes meer vloeigebied en begonnen aan de afbraak van duinen en zandbanken uit ijzerzandsteen.(getuige de Voortberg)

Hier in ons natuurgebied is de vallei op zijn breedst z’on 2km.
De mens bevolkte de streek en de nijverheid kwam tot bloei .
De Demer werd op vele plaatsen rechtgetrokken ten behoeve van de scheepvaart.

De functie van de vallei als overstromingsgebied kwam in het gedrang en ze werd droger.

Het gebied werd vooral als hooiland gebruikt en ook turfstekers deden hun intrede, hiervan getuigen prachtige overblijfsels in de vorm van vennen en trilvenen.
Nadat het hooi niet meer belangrijk was omstreeks 1950 ,werd de vallei op verschillende plaatsen  beplant met Canadabomen en populieren.Met populieren wordt je slapend rijk beloofde men de boeren,maar helaas was dat niet het geval ,roestziekte deed vele bomen afsterven en het hout was nog net goed om lucifers van te maken.

De Demer en zijn bijrivieren werden gebruikt als open riool en de gevolgen hiervan zijn nog steeds te zien in de vorm van historische vervuiling.
De grote overstromingen van de laatste 50jaar hebben de biodiversiteit grondig in de war gestuurd.

Natuurpunt tracht in samenwerking met onze afdeling (vrijwilligers) de Demerbroeken te herstellen ,zoals Ernest-Claes ze beschreef in zijn verhalen.
Stilaan zie je de metamorfose ,de schoonheid van het landschap wordt beaamd door de talrijke bezoekers met lof en positieve commentaar.

Grenzend aan het natuurgebied ligt de achtertuin van het geboortehuis van Ernest Claes.
Deze bekende Vlaamse schrijver haalde inspiratie uit zijn mooie omgeving.  In zijn literaire werken Beschreef hij de Demer en de mooie natuur van Zichem en omliggende dorpen. Dorpsfiguren zoals Wannes Raps , De Witte ,pastoor Campens en vele andere leven hier nog achter de schermen.
Ernest-Claes was een groene jongen ‘avant la lettre’

Huize Ernest Claes is behalve een museum ook een bezoekerscentrum van Natuurpunt.
Waar de Witte en ook Floere het Fluwijn(steenmarter)thuis waren .

Op de kaart bekijken »

Praktisch

E-mail: bc.huizeernestclaes@natuurpunt.be

Website: demerbroeken.be

Tel: 013 32 63 60

Openingsuren:

Design & development by Common Ground